好醫師新聞網 - 質子合併免疫治療 晚期肝癌病人新希望

2020-07-07 14:08:20

好醫師新聞網記者吳建良/台北報導

圖:晚期肝癌患者接受免疫治療且合併質子放射治療,不論是療效或存活率都大幅上升。

 

不論哪種癌症,一旦到了晚期,可選擇的治療方式就很有限,許多患者甚至不得不放棄治療;但在醫療技術進步情況下,目前狀況已經改變。合併兩種以上的「複合式」治療,似乎成為癌症治療的新趨勢。林口長庚醫院研究發現,針對晚期肝癌患者以質子放射加上免疫治療,獲得極佳療效。

 

60多歲從商的林先生,是晚期肝癌患者,曾接受化學栓塞治療,但病情惡化,轉至林口長庚醫院。由於肝癌已經轉移,為提高治療效果及存活率,先接受質子放射治療縮小肝臟腫瘤,再以免疫治療共同消滅殘存的癌細胞,經8個月治療腫瘤完全消失。

 

根據衛福部最新統計,去年肝癌死亡人數7881,是台灣男性癌症死亡原因排行第二位,女生癌症死亡原因排行第四位。估計國內每年約有一萬一千名肝癌病患,一般在50歲左右最常見,主要的原因是B型或C型肝炎。

 

林口長庚醫院自2015年底開始使用質子治療,從接受質子治療的600多位肝癌病患成功經驗發現,由於質子具有非常精準的特性,病患治療後兩年內肝癌的局部控制率可高達94%。 對於比較棘手(大於5公分)的肝癌的控制率亦可達到93%;但大的腫瘤有比較嚴重的皮膚及腸胃道的副作用。質子治療對於腫瘤本身第四期、較大腫瘤、肝功能差及年紀較大等不能進行其他治療的病人帶來好處。

 

一般肝癌多以手術治療為最佳方式,不過若手術切除面積過大,以致剩餘肝臟無法維持運作所需,則會選擇以酒精或化學栓塞、RFA燒灼或最新的微波消融等微創方式治療。但腫瘤數量過多或肝癌若已轉移,治療方法則從化學治療、標靶治療,進展到近年來最熱門的免疫治療,為患者帶來一線生機。

 

林口長庚醫院血液腫瘤科侯明模醫師表示,免疫治療最主要的原理,是藉由逆轉被抑制而失去殺手功能的淋巴球的再活化機轉,使淋巴球再活化去殺死癌細胞,進而達到抗癌的效果。

 

以目前的臨床試驗結果顯示,晚期肝癌病患單獨使用免疫藥物PD-1抑制劑,約15%病患會有很明顯的腫瘤縮小,甚至消失,若再搭配標靶藥或它種免疫藥物合併治療,也僅能讓三成病患腫瘤得到良好的控制。

 

侯明模醫師說,這樣的治療成果其實比以往有長足進步。但為找出能讓療效繼續提升的方法,院方追溯了近三年接受免疫治療且合併質子放射治療的肝癌患者共25位,進行療效分析,結果發現,不論是療效或存活率都大幅上升,疾病控制率可達八成,而且不會增加治療的副作用。

 

但是由於質子治療本身就已是一項巨大的花費,再加上免疫療法,恐不是一般人所能負擔。對於腫瘤面積和體積相對較小以及尚未多處轉移的患者,若以經濟考慮,仍以其他治療方式較能減少經濟壓力。

 

林口長庚醫院質子放射治療中心張東杰主任強調,即使肝癌晚期也不要放棄治療,質子放射治療或質子放射治療合併免疫治療,可能為晚期肝癌病人燃起新希望。自引進質子放射治療至今,已治療超過2,600位病患,其中約600位是肝癌患者,佔了1/4,顯示肝癌治療的重要性。因此,質子放射治療結合免疫治療的創新方法,可以說讓臨床醫師如虎添翼,幫助病患獲得更好的治療,能有效控制腫瘤並延長其生命。

 

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