好醫師新聞網 - 國衛院研究:琥珀酸是癌細胞長大和轉移的關鍵

2020-01-20 13:25:35

好醫師新聞網記者吳建良/台北報導

圖片說明:腫瘤分泌的琥珀酸活化SUCNR1及下游PI3K/HIF-1a途徑傳遞信號,增進癌細胞的轉移與侵襲以及將免疫巨噬細胞極化成腫瘤相關巨噬細胞,進而促進腫瘤轉移。

 

癌症是人類生命重大威脅,到底腫瘤是依靠什麼機制,把好細胞變成癌細胞,又是如何從一個器官到另一個器官?只有解開這個謎團才能真正對抗。國衛院今(20)日發表最新研究,找到了在癌細胞的成長和轉移的重要關鍵,就是「琥珀酸」,若能鎖定癌細胞釋放的致癌因子,並阻斷當中的作用機制,對於癌症治療將是一大突破。

 

琥珀酸(succinate)存在於細胞中,國家衛生研究院細胞及系統醫學研究所郭呈欽副研究員(左),帶領研究團隊吳京穎博士後研究員(右)等人,利用人類癌細胞株及腫瘤小鼠模型進行研究。

 

發現癌細胞會釋放琥珀酸到腫瘤微環境當中,並透過活化癌細胞膜上的琥珀酸受體(SUCNR1),將免疫巨噬細胞極化(polarization)成腫瘤相關巨噬細胞(TAM),進而助長腫瘤生長與轉移。

 

研究團隊進一步與三軍總醫院黃才旺醫師及許育瑞醫師團隊共同合作,針對非小細胞肺癌(NSCLC)患者檢體進行檢測,發現患者血液中琥珀酸濃度比起正常人高出1.8倍,表示琥珀酸濃度與非小細胞肺癌的腫瘤發展具高度正相關。

 

此項研究成果為全球首度發現血中琥珀酸可作為非小細胞肺癌疾病預防與臨床診斷的生物標記(biomarker),可望提供癌症治療在臨床策略與新藥研發帶來新方向。研究成果於今(109)年1月刊登於國際權威期刊《Molecular Cell》。

 

腫瘤微環境,指的是腫瘤細胞存在的周圍環境,包含周圍的血管、免疫細胞等等。一般而言,癌細胞會在腫瘤微環境中釋放可溶性分子,同時也會透過影響周圍的免疫細胞來試圖打造適合癌細胞生長的環境。

 

在腫瘤微環境裡面,免疫巨噬細胞是主要的細胞群,也是常被癌細胞鎖定的對象。

 

研究團隊以比較代謝體學(Comparative metabolomics)分析不同癌細胞株的培養液,發現癌細胞(包括肺癌、乳癌、前列腺癌與大腸癌)會釋放琥珀酸(succinate)到腫瘤微環境,透過活化琥珀酸受體(SUCNR1)及下游PI3K/HIF-1途徑傳遞信號,將免疫巨噬細胞極化為腫瘤相關巨噬細胞,來助長癌細胞的生長與轉移。

 

郭呈欽博士表示,透過琥珀酸受體剔除細胞株與動物實驗當中,證實背後的作用機制即是琥珀酸藉由活化琥珀酸受體來促進免疫巨噬細胞極化成腫瘤相關巨噬細胞。

 

研究進一步分析,將癌細胞與巨噬細胞共同培養之後發現,受琥珀酸誘導極化的巨噬細胞,具有助長癌細胞遷移的能力;同時在注射琥珀酸的腫瘤老鼠模型中,亦發現琥珀酸會增加腫瘤圍環境的腫瘤相關巨噬細胞,而且癌細胞轉移的現象也更為明顯,琥珀酸在癌細胞生長與轉移的腫瘤微環境中扮演重要角色。

 

研究團隊同時進行臨床數據分析,針對非小細胞肺癌臨床檢體,比較肺癌患者與健康民眾的血中琥珀酸濃度,發現肺癌病人具有較高的血中琥珀酸濃度,而透過AUROC統計分析方法,亦顯示血中琥珀酸與肺癌生長發展具有高度鑑別度,代表血中琥珀酸濃度將可作為診斷肺癌發展進程的生物分子標記。

 

郭呈欽博士表示,透過解開琥珀酸在腫瘤微環境的關鍵機制,有助於未來開發癌症醫療的生物標記檢測套組,以及抗癌單株抗體的標靶藥物。

 

目前,研究團隊已發展出抗琥珀酸單株抗體,並在腫瘤老鼠實驗中證實,抗琥珀酸單株抗體,能夠有效抑制腫瘤相關巨噬細胞的生成及癌細胞的轉移,進而提高腫瘤老鼠的存活率。

 

「血清琥珀酸作為癌症診斷生物標誌物和抗琥珀酸單株抗體用於癌症治療」這項研究成果,正在申請美國臨時專利,相信未來將能為國內開發癌症藥物與醫療策略帶來新方向。

研究論文全文之網址: www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1097276519308019?via%3Dihub

 

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